• Clinquant, stress et paillettes !

    Les coups

    Les coups n'ont jamais été ma tasse de thé en matière d'éducation, même si ce ne sont que des coups médiatiques.

    Inventées au XIXe siècle par les publicitaires, utilisées pendant plus de cent ans presque uniquement par la grande distribution, les « semaines du ... » ont récemment envahi l'univers scolaire de la maternelle au lycée... Nos élèves doivent donc, à dates fixes, de manière presque obligatoire selon certains collègues, se passionner une semaine pour le goût des aliments, une quinzaine pour les Jeux Olympiques d'hiver, une semaine pour ramasser les déchets dans la nature, une autre pour la presse et parfois même plusieurs mois pour suivre les exploits de marins naviguant sur des océans lointains, leurs bateaux bardés d'affiches de réclame !

    À ces semaines à visée clairement publicitaire se sont très vite ajoutées des « journées de ... » (le calendrier n'y aurait pas suffi sinon); celles-ci sont à rapprocher de la BA des mouvements scouts quand ce n'est pas carrément de la fête religieuse, longuement préparée, avec communion obligatoire autour d'un thème sanctifié pour la journée.
    Sur les réseaux sociaux, on s'échange des pistes d'idées géniales pour célébrer le patrimoine, sensibiliser au massacre des bébés phoques, sauver les papillons menacés par l'emploi de pesticides dans la culture des roses au Kenya et même, depuis peu et pour très peu de temps encore, pour commémorer comme il se doit la Grande Guerre du CP à la Terminale et s'émouvoir sur le sort de nos braves pioupious. Tout à coup, les lettres des Poilus deviennent plus importantes à lire que les œuvres des grands écrivains du patrimoine, les tableaux, films, chansons conseillés à l'étude reflètent une époque et une seule ; les élèves qui n'en avaient jamais entendu parler deviennent des champions de quatre années du début du XXe siècle, complètement déconnectées d'un avant comme d'un après qu'ils ignorent.
    Et si, ici ou là, pour diverses raisons, les débats naissent sur l'obligation morale de célébrer la Sainte Maman, autrement nommée Fête des Mères, de parler de la maltraitance et des carences éducatives le 20 novembre exactement, parce que c'est la date de la Journée des Droits de l'Enfant, ou, comme le proposait un ancien chef d'État, d'adopter un petit enfant de la Shoah pour la Journée des Déportés, ils sont encore bien timides et vertement réprimandés par les tenants du tout « Clinquant, strass et paillettes »...

    Dans ce domaine, quelle que soit sa couleur, le Ministère de l'Éducation Nationale, toujours à l'affût d'un coup médiatique,  s'est empressé d'en rajouter encore en faisant du devoir mémoriel une vertu laïque à exercer à dates et heures fixes, n'hésitant jamais à faire exécuter « à chaud » une minute de silence commémorative à des bouts de chou aux sourires édentés d'enfants de CP/CE1 ou à des grands dadais boutonneux, prêts à tout pour se montrer rebelles.
    Et puis, pour faire bonne mesure, comme on apprend un jour ou une semaine par an à trier ses déchets, manger ses cinq fruits et légumes quotidiens, respecter l'égalité fille-garçon, ne pas se moquer des handicapés ou pratiquer un sport pour se maintenir en forme, on va aussi s'entraîner à tout même à l'impensable, selon les mêmes protocoles et les mêmes normes, quelles que soient la localisation, la taille, la configuration de son école, de son collège ou de son lycée, un jour par trimestre pour l'incendie, un jour par an pour les risques majeurs et un autre, c'est tout récent, pour les alertes attentat.

    Si, pour bien charger la mule et transformer nos élèves en girouettes atteintes par la danse de Saint Guy, on ajoute encore à tout cela tous les projets nationaux, régionaux et départementaux auxquels les collègues se sentent obligés de participer, quand en plus ils ne s'en rajoutent pas volontairement, on se demande où et quand ils vont encore trouver le temps d'éduquer et instruire leurs jeunes ouailles...
    J'ai bien dit « éduquer », pas « éduquer à »... parce que cela, c'est fait, refait, surfait et même contrefait, à longueurs de jours et de semaines ! À tel point que, dans certaines classes, il faut se créer des « rituels » (encore !) pour trouver le temps de construire des « réflexes » (encore !) orthographiques, grammaticaux et mathématiques dans le cerveau de nos petits apprenants...

    Éduquer

    Éduquer, c'est très différent. Ça commence tout petit, ça s'inscrit à la fois sur le temps quotidien, à chaque minute et à chaque instant, et sur le temps long, patiemment, année après année. Ça s'adapte à la personne qu'on a en face de soi mais cela nécessite aussi qu'elle s'adapte au monde auquel on l'éduque. Ça évolue au fil du temps et permet ainsi de rendre plus féconde l'instruction que l'école se doit de dispenser. Une instruction large, plurielle, amenant chaque élève vers tous ses possibles. Une instruction préservée de tout ce qui fait le clinquant, le strass et les paillettes de l'immédiat médiatique.

    Chez les petits :

    Éduquer en Petite Section, c'est rendre l'élève capable de s'intéresser à l'adulte référent du moment, de l'écouter quand il parle, de comprendre ses propos et d'y répondre de manière adéquate par l'action ou par la parole ; c'est l'aider à prendre possession de ses cinq sens, de sa parole et de sa motricité large jusqu'à être capable d'écouter au lieu d'entendre, regarder au lieu de voir, goûter et sentir au lieu d'avaler sans reconnaître, parler pour se faire comprendre, maîtriser ses gestes pour toucher, communiquer, se déplacer...
    C'est aussi lui permettre de commencer à être capable de communiquer avec le monde extérieur, son enseignant et son atsem, ses camarades de classe par la gestuelle, la parole, le dessin et les premiers jeux sociaux.
    C'est enfin aborder au quotidien les premières connaissances « culturelles » et « sociales », par petites touches et à de très nombreuses reprises, tout au long de l'année scolaire, parce qu'entre trois et quatre ans, l'évolution est tellement rapide que ce premier vernis d'instruction nécessite plusieurs réajustements au cours de l'année.
    C'est lui faire découvrir concrètement et intuitivement le temps qui passe, grâce à un emploi du temps immuable, adapté à ses capacités attentionnelles,  indemne de tout ce qui pourrait s'apparenter à de l'éparpillement et du clinquant.
    Quant aux strass et paillettes, ce sont les siennes, au quotidien, dans ses activités : la musique, la danse, le mouvement, le jeu, la « patouille » dans l'eau, le sable, l'argile ou la peinture, la cuisine, le jardinage,  les comptines, les images, les premières « histoires » qu'ils regardent, jouent et écoutent ensemble, autour de leur enseignant.
    Pour les paillettes des adultes, leurs commémorations, leurs réflexes d'individus sociaux vivant leur époque médiatique, on attendra, leur épargnant tout ce qui peut perturber leur croissance intérieure. L'école respectueuse de leurs besoins ne leur imposera aucune minute de silence, aucun exercice d'entraînement ritualisé1, aucune activité décloisonnée ponctuelle les coupant pour un temps de leur façon de vivre. Seules les fêtes de l'enfance auront droit de cité dans leurs classes, sans grands tralalas qui les déroutent, les excitent ou leur font peur.

    En Moyenne Section, l'éducation continue, sur la même lancée. L'enfant peut désormais participer à une activité proposée par d'autres, s'intéresser à ce qu'il voit, écoute, produit, se conformer à une règle ou une consigne. Il peut même se taire, rester immobile, se forcer à pratiquer une activité qui le bloquait parfois l'année précédente ou à différer un besoin ou une envie. L'enseignant cherche par tous les moyens à obtenir cette maîtrise de soi tellement importante pour la suite de sa vie en société où elle remplacera aisément tous les exercices d'alerte imaginables et inimaginables !
    Les échanges se multiplient entre pairs et avec les adultes, ils deviennent plus longs et plus créatifs, surtout si l'ambiance de classe, voulue et entretenue par l'adulte, est calme, favorise le jeu et les échanges et ne cherche pas à demander aux enfants une attention et des intérêts disproportionnés. Le collectif commence à bien s'instaurer et permet de renforcer les acquis culturels et sociaux, d'autant que le langage a beaucoup progressé. C'est au cours de ces échanges quotidiens, ces recherches, ces jeux collectifs que se dérouleront toutes les « éducations à ... », morales ou culturelles, au quotidien, sans attendre le jour ou la semaine dédiés.

    L'éducation au collectif se renforce, passant par l'apprentissage de règles de prise de parole, d'écoute d'autrui, de correction du langage, d'entraide, de camaraderie. L'enfant commence à percevoir un tout premier temps « lointain », la veille et l'avant-veille, le lendemain et le surlendemain et même, quand l'enjeu en vaut la chandelle, un « plus tard » encore mal défini mais riche de promesses. Les adultes l'y aident en concoctant un emploi du temps qui, au quotidien immuable toujours présent, ajoute quelques touches hebdomadaires : nous cuisinons le lundi, jardinons le mardi, écoutons la dame de la bibliothèque le mercredi, chantons avec les copains de l'autre classe le jeudi, allons au parc avec deux parents le vendredi... Il devient possible de préparer un projet en fonction d'une date, du moment où le projet colle aux intérêts des enfants et ne dure pas trop longtemps.

    Chez les moyens :

    En Grande Section et au CP, au CE1 aussi quelques fois, c'est sur l'éducation collective que va désormais porter l'effort de l'adulte. Cette éducation qui permet d'obtenir du groupe ce qu'on obtenait jusqu'alors de chaque enfant pris individuellement et que l'on s'était efforcé de débuter l'année précédente en MS (d'où l'intérêt de ne pas reconstituer les groupes et changer d'enseignant à chaque rentrée scolaire...). 
    Cette éducation va permettre de débattre, en groupe classe, de l'utilité des règles de vie instaurées par l'adulte depuis la Petite Section : hygiène, sécurité, égalité, fraternité, autonomie et efficacité ; ces règles, bien comprises, étayées d'exemples pris dans l'inépuisable répertoire des contes et des mythes2, vont se fixer dans le comportement et n'auront bientôt plus besoin d'être travaillées au quotidien pour rester en vigueur car leur régularité suffira.
    L'éducation collective va aussi permettre de développer les premiers acquis fondamentaux adultes : la lecture, l'écriture, le calcul, sans pour cela empêcher de continuer à travailler sur les acquis fondamentaux de l'enfance (motricité, langage oral, créativité, culture, logique, éducation civique et morale). L'enfant éduqué au groupe et au travail commun n'a pas besoin d'être individualisé ou mis en petit groupe pour s'enrichir des échanges pratiqués en classe et apprendre de l'enseignant comme de ses pairs, au milieu d'eux, avec eux. L'instruction a réellement commencé et rendra l'éducation des années suivantes de plus en plus féconde.
    Cette instruction comporte un volet qui n'avait jusqu'alors été abordé qu'intuitivement, tout en douceur, sans « par-cœur » plaqué : le rapport au temps social. Cet élément, à la fois « culturel » et « social » peut désormais être abordé par le biais de l'intelligence et de la logique, les élèves vont donc se l'approprier réellement et en faire une des composantes de leur éducation d'enfant du début du XXIe siècle, dans le monde post-moderne où ils vivent. Ils vont pouvoir commencer à fixer les événements dans le temps, proche ou lointain, tout comme ils s'intéressent de plus en plus à l'espace familier comme éloigné.

    En étudiant chronologiquement la vie des temps passés ainsi que la configuration géographique de leur planète, ils préparent déjà leurs futures années de Cours Élémentaires et Moyens (CE1/CE2) où ils exploreront encore plus méthodiquement les périodes qui nous ont précédés et l'espace physique qui nous entoure, avant d'aborder l'âge des commémorations ponctuelles, de la découverte déconnectée d'autres mondes et d'autres cultures, loin des « courses autour du monde » et des « Clément Aplati » mais aussi à l'opposé des « puisqu'il y a cent ans que la Première Guerre Mondiale débutait, on va étudier ça, tiens, ça sera fun... Et puis ça faisait longtemps qu'on l'avait plus fait... ».
    Toujours pas de commémorations pour eux, de grands pathos lyriques qu'ils ne savent décrypter ; toujours pas de « semaine du... » ou de « journée de ... » ; juste une instruction qui éduque parce qu'elle apprend à connaître, à reconnaître, à comprendre, juste parce qu'elle crée des liens et rend exigeant intellectuellement, juste parce qu'elle permet de partager des savoirs avec tous et de réaliser qu'une « opinion » ne vaut quelque chose que si elle est étayée par des faits réels et démontrables plutôt que par des croyances.

    Instruire

    Chez les plus grands :

    Quant aux plus grands, ceux qui ont déjà quitté l'enfance de la période magique pour entrer dans celle du concret, des réalisations tangibles, qui fonctionnent vraiment3, il y aura belle lurette qu'ils auront compris que le goût et les fruits et légumes, ça se cultive tous les jours et non pas seulement du 10 au 16 octobre, que la Première Guerre Mondiale, c'est au début du XXe siècle, à l'époque des premiers avions, premières voitures et des débuts du cinématographe, que les gens qui y sont morts auraient pu être leurs arrière-arrière-arrière-grands-parents, et qu'en grandissant, ils comprendront de plus en plus les causes et les conséquences des faits scientifiques, géographiques et historiques qui les entourent.

    Ils sont prêts à aborder une instruction de plus en plus livresque et de moins en moins sensible, savent que leur cerveau est l' « acteur » principal de leur instruction et qu'un « chercheur » intelligent commence par faire le tour des connaissances des autres avant de partir bille en tête pour réinventer la roue ou redécouvrir l'Amérique. Ils économisent le temps et rentabilisent leur éducation en cultivant leur esprit et leur corps sans jouer à faire semblant, pour faire plaisir à des professeurs qui les jugent incapables de faire ce qu'eux et leurs camarades faisaient à leur âge.

    Pas besoin pour eux non plus de clinquant, de strass et de paillettes. Pas besoin d'émotionnel dégoulinant des marques rituelles d'une compassion de façade4. Pas besoin de quatre entraînements par an pour adopter une attitude responsable dans l'adversité. Besoin de faits, de connaissances, de culture et d'organisation. C'est tout.

    Merci pour votre attention.

    Notes :

    1 S'ils sont éduqués par un adulte référent qu'ils comprennent et qui les comprend, il sera aussi leur référence et leur modèle s'ils sont un jour confrontés à une difficulté. Ils le suivront et se conformeront à ses attentes comme ils le font les jours « ordinaires ».

    2 Répertoire garanti indemne de toute « éducation à ... » bien lourdingue, bien moralisatrice, presque religieusement bien-pensante !

    3 Vous voyez de qui je veux parler ?... Ce sont eux qui rajoutent des ailes, et des roues et qui pleurent l'absence de moteur à la chaise du salon couchée qui, jusqu'à présent, leur servait vraiment d'avion… Les grands, quoi, ceux qui font qu'un élève de CE2 ne pourra jamais être pris pour le jumeau d'un élève de CP…

    4 Si nous pouvions en profiter pour épargner les plus petits d'entre eux (jusqu'en Troisième, ça vous va ?) de la description, devenue presque rituelle, des processus et techniques imaginées par les dictatures du XXe siècle pour systématiser l'horreur , ce serait carrément merveilleux. Merci pour les imaginatifs, qui souffrent en silence, et pour les « gros lourds » qui en concluent que, puisque ça s'est déjà fait, ça peut se refaire, « si on en a envie, d'abord »…


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  • Un beau site tout neuf !Pour accéder au site, cliquer sur l'image.

    Mon amie Laurence a profité des deux mois d'été pour faire rénover complètement son site. C'est très réussi et toujours aussi indispensable à tous nos collègues qui souhaitent apprendre l'écriture manuscrite à leurs élèves.

    Et pour vérifier l'intérêt de ce site, un nouvel article, très intéressant, sur la quantité d'écrit à proposer à ses élèves selon leur niveau de classe :

    Quelle place pour l'écriture manuscrite à l'école élémentaire ?

    N'hésitez pas à en profiter pour visiter le site entier... La navigation est facile, rapide, logique et agréable.


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  • Pas de tablette pour Petitou !

    Après un reportage sur France 2, à une heure de grande écoute (JT de20 h du 4 juin, à 29 : 09), je viens ajouter ma voix au concert de ceux qui pensent que nos enfants sont largement assez exposés aux écrans comme ça et qu'il conviendrait, ne serait-ce que par principe de précaution, que l'école, et particulièrement l'école maternelle les en tienne largement éloignés.

    L'école connectée cultive l'autonomie...

    On y voit des enfants de cinq ans prendre en photo les exercices qu'ils viennent d'effectuer ; ces photos vont circuler sur le réseau de l'école, être enregistrées dans le dossier de l'élève sans doute aussi puisque la maîtresse explique que cela permet de partager le travail avec les familles qui peuvent voir au jour le jour le «cheminement» de leur enfant et suivre ses progrès pas à pas.
    L'école connectée... Encore un petit effort et nos enfants seront équipés d'un casque caméra qui tournera 24 heures sur 24 et permettront à leur famille de les suivre pas à pas du bac à sable à la balançoire et de la balançoire à la table de construction !...

    Où ils retrouveront leur tablette pour recopier avec des formes géométriques un modèle qu'elle leur donne. À moins que celle-ci lui permette de réciter la petite comptine bien connue grâce à laquelle des milliers d'enfants ont appris le nom des cinq doigts de leur main...
    C'est mignon comme tout. Et comme ils ont l'air sérieux, ces petits enfants privés d'interactions sociales et langagières ! Ils cultivent leur autonomie... De temps en temps, la maîtresse passe et complète... par des mots et des gestes... puisque la tablette d'aujourd'hui ne sait pas encore faire.
    On nous rassure quand même un peu, le gadget n'est pas si utilisé que cela et la Grande Section est un lieu où l'on écrit, dessine, peint, joue avec ses camarades de classe et sa maîtresse, un lieu où l'on vit, en somme.

    Les pôpas – tiens, ils n'ont mis que des messieurs, pourquoi donc ? –  sont tout fiers. Ils ne savent pas trop quoi dire et essaient de se souvenir de ce que la maîtresse a dit à la réunion de début d'année. Ils bafouillent un peu, beaucoup, disent des banalités...

    Une utilisation raisonnée et régulée

    Puis vient le spécialiste1 qui explique qu'à neuf ans, pour faire le perroquet, les jeux sur tablette, c'est efficace, n'est-ce pas, mais que dès qu'il s'agit de réfléchir, de faire appel à sa logique mathématique, c'est déjà beaucoup moins probant. Il appelle à une utilisation raisonnée et régulée des écrans et hop, c'est fini pour lui. Il ne faudrait pas qu'après ce jugement (trop) positif, il développe là maintenant devant «le grand public» les réserves qu'ils quand même ont émises, avec Jean-François Bach, Pierre Léna et le psychiatre Serge Tisseron au nom de l'Académie des Sciences !

    Le reportage se termine sur une note positive puisque la journaliste nous informe que « les enfants de maternelle ne réclament pas les tablettes à leur enseignante » car c'est la récréation, avec ses jeux moteurs collectifs, qui a leur préférence ! « Pour eux, l'écran, c'est pour travailler », conclut-elle.
    Je n'ai pas bien compris l'association d'idées... ou j'ai préféré ne pas interpréter cette corrélation entre travail, jeu, ennui, amusement.

    L'essentiel est ailleurs

    Que peut-on retenir de toute ce publireportage où l"on constate de visu que les tablettes, en maternelle, ça ne sert à rien, puisque les fonctions qu'elles proposent sont tout aussi bien assurées par un porte-vues dans lequel sont classés les exercices effectués sur feuilles2, des fiches plastifiées réutilisables, un groupe-classe bienveillant qui vous écoute et un enseignant attentif à tous parce qu'il n'est pas monopolisé à éduquer Paul-Hicham et Amina-Esther à « l'usage raisonné et régulé des écrans » ? Que c'est à la mode ? Que le Ministère de l'Éducation Nationale souhaite l'imposer malgré les avis contraires des spécialistes ?

    À quand le courage de dire que l'éducation de nos petits est ailleurs ? Qu'il convient au contraire de ne laisser les écrans pénétrer dans les écoles qu'avec une extrême parcimonie ? Qu'il faut profiter de ces lieux où les individus sont réunis pour les ouvrir aux autres, et que s'il y a écrans, ce seront ceux des films à visionner ensemble pour élargir leur connaissance sensible du monde en le rapprochant des tout-petits.

    Qu'ils regardent, tous ensemble, des musiciens leur jouer un concert si l'on ne peut pas faire venir de vrais musiciens de chair et d'os à l'école, des animaux vivre sous leurs yeux si l'on ne peut pas plutôt les mener dans une ferme, des plantes pousser, des dessins s'animer, des histoires se dérouler, des êtres humains réels bâtir, fabriquer, distribuer, élever, ... car là, les écrans et leurs images animées et sonores apportent un plus par rapport aux images fixes des affiches et des livres ! Et le numérique y a sa place, lui qui permet d'accéder à tout cela d'un clic, de revenir en arrière, d'enregistrer un passage, une image pour l'observer plus attentivement...
    Qu'ils le fassent tous ensemble car l'école est devenu le seul lieu où l'on rassemble des individus pour leur apprendre à vivre en société, à profiter de l'apport des autres pour s'enrichir, à réguler leur comportement pour l'ajuster à ceux des autres.

    Des êtres sensoriels

    Cependant, les enfants sont avant tout des êtres sensoriels. Ils ont besoin de saisir, toucher, goûter, sentir, entendre et voir directement et non virtuellement, à travers un écran. Ces vidéos pourront ponctuellement rendre service, surtout chez les plus grands, car le tout-petit n'est pas encore apte à distinguer la réalité de la virtualité, mais il ne faudra pas perdre de vue que le différé qu'elles fournissent ne sont que des copies du réel.
    Les enfants du reportage ne s'y trompent pas et c'est dans le réel de la cour de récréation qu'ils font leur expérience sensible du monde. Aucun logiciel de jeu ne leur apportera la connaissance sensible des formes, des couleurs, des matériaux, des sons. Tout juste pourra-t-il leur faire répéter comme un perroquet un geste, un automatisme, une procédure mécanique déconnectée de sa connaissance concrète.

    L'imagination au pouvoir

    Si la récréation est revendiquée par les enfants comme un moment fort de la journée d'école, c'est sans doute aussi parce qu'elle est le moment où l'imagination est reine. L'enfant aime imaginer, inventer, créer, il s'approprie jouets, jeux, matériaux, y associe la complicité de quelques camarades et la force de son imagination fait le reste. Le jeu sur tablette, créé par d'autres, enfermé dans son petit cadre, est une restriction à l'imagination, à la création, à l'innovation.
    Or, c'est par le biais de cette imagination, de cette création, de cette innovation perpétuelle que l'enfant et encore plus les enfants tous ensemble entrent en interaction avec le monde et en découvrent toute la complexité « logico-mathématique »... Dommage !

    Une éducation en mouvement

    C'est en mouvement, par le mouvement, en marchant, courant, grimpant, cherchant leur équilibre, sautant, construisant, manipulant l'eau, la terre, le sable, ..., mais aussi en jardinant, peignant, modelant, dessinant, habillant les poupées, rangeant les voitures les unes derrière les autres, qu'ils éduquent leur regard, leur toucher, leur habileté manuelle et leur motricité fine.
    Nous ne contrôlons pas l'éducation familiale mais nous savons en les voyant en classe lesquels de nos élèves restent plus souvent assis-couchés devant un écran qu'agissant avec leur corps et faisant marcher de pair leur imagination. Même leur œil, dont les mouvements sont réduits par la taille de l'écran et sa proximité est moins apte que celui de leurs camarades plus chanceux à jouer son rôle dans le contrôle moteur de l'équilibre, l'attention aux objets lointains, l'appréhension d'un monde tridimensionnel auquel ils ne sont jamais confrontés.
    Raison de plus pour bannir ces écrans qui les coupent du monde de notre salle de classe !

    Je parle donc je pense

    D'autant qu'à ces enfants-doigts pour qui tout se règle d'un clic, il manque souvent ce pour quoi l'école maternelle a été inventée : le langage, véhicule indispensable de la pensée !
    Les enfants n'apprennent à parler que dans un environnement qui parle. Un développement langagier insuffisant condamne à une incapacité à exprimer ce qu'on ressent et à communiquer avec les autres. La faculté à faire des expériences s'étiole si l'on ne s'en sert pas ; sans langage intérieur, difficile d'imaginer, concevoir et exploiter quelque processus expérimental que ce soit.
    L'école est là pour apprendre à parler, à enrichir ce langage par l'action, le dialogue, la confrontation des points de vue, l'écoute active d'histoires, de comptines racontées par l'adulte mais aussi par les enfants au cours d'échanges verbaux réels et non virtuels. S'enregistrer sur une machine est un jeu que tout enfant a fait avec joie depuis l'invention du premier magnétophone mais il en a bien vite éprouvé les limites et a vite préféré les amis, les copains, les potes avec qui l'échange est gratifiant parce qu'ils répondent, rigolent, en rajoutent !
    L'école est là pour faire apprécier ces échanges même et surtout dans la salle de classe qui ne devrait jamais être considérée comme ce lieu où l'on fait « du travail » toujours moins gai et épanouissant qu'une bonne récré où l'on retrouve (enfin ?) ses pairs !

    Investissons dans le réel !

    Mesdames et messieurs qu'on nomme grands, entendez les enfants : la vie ne s'épanouit pas en appuyant sur des boutons. Ils ont besoin de contrebalancer le virtuel automatisé d'une vie « magique » où les boutons sur lesquels on appuie vous font disparaître puis réapparaître dix étages plus haut, transformer la nuit en jour et le jour en nuit, entendre des voix venues d'ailleurs, regarder le même avion percuter cent fois de suite la même tour jusqu'à croire que ce sont cent avions qui ont percuté cent tours ou encore fabriquer un soda, du pop-corn ou des frites.

    L'école maternelle peut le faire en offrant son matériel  et son environnement propres à développer les perceptions sensorielles, les expériences intellectuelles, l'activité réelle, la vie collective, une logique incluse dans des déroulements d'actions qui font sens et deviennent explicites, tout ce qui constitue le fondement essentiel sur lequel l'édifice de la pensée et de la connaissance peut se construire.
    Les tablettes ne contribuent en rien à cela ; ce sont des investissements inutiles tant du point de vue psychologique que pédagogique, sans parler du
    financier3. Nous ne devons pas hésiter à les bannir complètement des écoles maternelles.

    Notes :

    1 Professeur Olivier Houdé, professeur de psychologie, auteur de « L'Enfant et les Écrans ».

    2 Avec un petit plus psychomoteur en Grande Section : apprendre à ranger ces fichues feuilles de papier dans ces satanées pochettes en plastique qui se plient, s'attirent les unes les autres, refusent de s'ouvrir… Rien à voir avec l'écran effleuré de l'index pour l'enfant-doigt de l'école numérique !

    3 Allez, programmons plutôt une sortie à la ferme, une autre au concert et une dernière chez le boulanger ! Ce sera de l'argent bien mieux employé pour nos « moins de sept ans » qu'en le consacrant à l'achat de tablettes numériques, sans aucun doute possible…


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  • Faut-il pleurer, faut-il en rire ?

    Dire que ma volonté de faire valoir mes droits à la retraite m'a privée du visionnage en direct de cette vidéo lors d'une animation pédagogique obligatoire !

    Dire qu'à cause de cette propension à la fainéantise assistée, j'ai pendant toute ma carrière rêvé sans jamais l'obtenir de n'avoir dans ma classe que des Camille et Madeleine de Fleurville, des Marguerite et Paul de Rosbourg ou encore des Jacques de Traypi, sans aucun petit diable à la Sophie de Réan ou à la Charles Mac'Miche ! 

    Dire qu'il aurait été si simple d'apprendre à tout ce petit monde à prononcer les paroles rituelles pour que, comme par enchantement, les conflits se résolvent, les caractères s'adoucissent, les taquins deviennent sérieux comme de petits papes, les mesquins, généreux comme Laura Ingalls, les paresseux, travailleurs comme François le Bossu, les pleurnicheurs, gais comme des pinsons, les lambins, rapides comme l'éclair, et les Speedy Gonzales, posés comme Snoopy !

    N'écoutant que mon grand cœur, je vous invite à partager ma nouvelle science, en vous disant d'un ton enjoué : "Je veux vous faire un message clair." Subjugués, vous me suivez, cliquez sur la petite flèche au milieu de l'écran et écoutez, attendris, ces nouveaux héros de Mme la Comtesse de Ségur, née Sophie Rostopchine :

    Et maintenant, je vous rejoue la scène 1, sans la Comtesse, hors caméra, dans une école tout ce qu'il y a de plus normale, avec des enfants normaux, les vôtres, les miens et ceux de nos voisins :

    Perpétue
    offusquée

    Aîe ! Ça va pas la tête ? Ouiiiiiiiiiiiiiiinnnnnn !

    Aphrosine
    guerrière

    C'est Enguerrand ! C'est Enguerrand ! Je l'ai vu ! Il l'a fait exprès !

    Bételgeuse
    pinçant les lèvres et hochant la tête, l'air entendu

    Oui, c'est vrai, il l'a fait exprès. Va le dire à la maîtresse, va le dire !

    Perpétue
    l'air sérieux et responsable

    Nan, je vais lui faire un méchaze, un méchage, un mes-sage clair, comme elle l'a dit la maîtresse.

    Aphrosine
    alléchée

    Ah ouaiaiaiaiaiais ! Engueeeerrand, Engueeeeerrand ! Viens là ! Y'a Perpétue, elle veut te faire un méchaze clair ! Viens !

    Bételgeuse
    vengeuse

    Ah, il va se cacher derrière les maîtresses ! Engueeeeerraaaaaaand ! Tu dois venir pour le méchaze clair de Perpétue, d'abord. Elle l'a dit, la maîtresse. Quand on nous a touché notre corps sans demander la permission, on doit faire un méchage clair !

    Fulcran et Dioclétien, les amis d'Enguerrand
    moqueurs, le menton en avant

    D'abord, c'est même pas vrai qu'il l'a touchée dans son corps, Perpétue, Enguerrand ! Il l'a même pas touchée et elle fait semblant de pleurer. Elle a pas mal, d'abord. Les messages clairs, c'est rien que des conneries pour les filles ! Y viendra pas, Enguerrand. Vas-y pas, Enguerrand, vas-y pas. Y me l'a dit mon père : « On t'emmerde, tu te défends, mon fils ! ». Enguerrand, tu vas pas obéir à des filles, non ? Quand même...

    Perpétue, Aphrosine et Bételgeuse en chœur
    un peu saintes-nitouches, n'ayons pas peur des mots,
    fesses en arrière, mentons pointés, index levés haut vers le ciel !

    Maîtreeeeeeeessse ! Y'a Enguerrand, il a bousculé le corps de Perpétue et y veut même pas écouter son méchage clair et puis y'a Fulcran et Dioclétien, y z'ont dit que les méchazes clairs, c'était des nananas, on le dit pas paske c'est un gros mot, des nananas pour les filles ! Hein maîtresse, que c'est pas des conne..., des nananas pour les filles, les méchages clairs ? C'est pour aider à la résolutation des confits des filles mais aussi des garçons, on l'a dit à l'euhèmmecé de l'autre jour quand on n'a pas pu faire gym pask'y pleuvait. Hein maîtresse ?

    La cloche sonne. Comme après la récré, il y a EPS avec Guillaume, l'intervenant basket, beau comme un Dieu grec, Perpétue, Bételgeuse et Aphrosine, partent en courant et en se chamaillant pour être chacune la première à lui faire un bisou, oubliant complètement l'affront public d'Enguerrand et les mots mal sonnants de Fulcran et Dioclétien !

    À vous pour les autres scènes ! Rétablissons la vérité vraie, celle des enfants qui existent et vivent à l'école, sous la protection de leurs maîtres qui, je l'espère, font autre chose pour leur apprendre à vivre en société que de les formater à la mode sectaire en leur faisant réciter leurs très nombreuses autocritiques quotidiennes !

    Parce que c'est quand même malheureux qu'après les cours de récré à la mode Sa Majesté des Mouches, où chacun subissait la loi des plus forts, sous l'œil bienveillant de collègues persuadés qu'ainsi naîtraient l'homme et la femme nouveaux, on nous conseille de passer à celles de la secte Tabitha's Place ou du Mandarom du gourou de Castellane.


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  • Deux ans et déjà à l'école ?

    Ce qu'on nous présente comme nouveau a environ 134 ans dans les villes grandes et moyennes, un peu moins souvent dans les bourgades, selon leur implantation géographique, et à peu près 100 ans de moins dans les villages de moins de 500 habitants.

    Je ne vais pas entrer dans la polémique qui fait le buzz depuis les années 1995 à 2000 sur la « dangerosité psychologique » d'une scolarisation trop précoce, tout simplement parce que, si depuis 134 ans, ça avait été si nocif que ça, le principe aurait été abandonné.

    En revanche, ce qui me chiffonne beaucoup, c'est qu'on présente cette école comme un lieu dans lequel on peut venir harnaché d'une couche, donnant ainsi raison à un ministre du camp opposé, dans lequel des « assistants » ne seraient pas professeurs des écoles et où les familles seraient présentes dans les locaux aussi longtemps qu'elles le souhaitent.
    Et ça, ce n'est pas l'école, même REfondée... C'est une structure bâtarde qui n'est pas sans rappeler les Jardins d'Éveil de Mme Morano ; d'ailleurs, il suffirait d'une absence non remplacée ici ou là, et nous savons qu'il y en a bien plus qu'une par ci par là, pour démontrer que finalement, le professeur des écoles à bac + 5, il n'est pas si nécessaire que ça pour changer des couches et surveiller des siestes !

    Alors qu'il suffit d'un fonctionnement de classe différent, plus souple que celui des ateliers tournants avec acquisitions quantifiables et évaluables de type « école élémentaire » et des effectifs raisonnables (environ 20 enfants de 2 à 4 ans à la rentrée) pour que, tout à coup, il devienne tout à fait possible d'intégrer avec profit, mais sans couches, un quart à un tiers de l'effectif n'ayant pas atteint l'âge de 3 ans à la rentrée scolaire. C'est tout simple, ça ne demande pas d'investissement aux mairies, ni de projets d'école épais comme le code du travail, juste de Professeurs des Écoles formés à autre chose que le gloubi boulga qu'on leur impose depuis une vingtaine d'années et d'ATSEM  présentes et efficaces.

    Je me suis employée à expliquer tout cela dans ce livre et Sophie Borgnet l'a illustré de scènes prises sur le vif :

    Deux ans et déjà à l'école ?

    Plutôt que de recommencer encore une fois, comme ici, et ici, le plus simple est donc que je recopie ici le début du chapitre que j'ai consacré à l'accueil des tout-petits à l'école, dans une classe multi-âge parce que c'est à la fois là qu'ils sont accueillis facilement et qu'ils profitent le mieux d'une scolarisation précoce.
    N'hésitez pas à me contacter si la suite vous intéresse, vous en trouverez les intitulés entre crochets en tête de chapitre.
    Vous pouvez aussi me contacter directement pour vous procurer l'ouvrage entier, je vous ferai cadeau des frais de port.

    IX - Trois sections ou un seul cycle ?

    Classe à un, deux ou trois niveaux. - Les tout-petits abandonnés. - Les petits et l’ATSEM. - Des locaux adaptés aux deux à cinq ans. - Activités pour les petits. - Activités physiques variées ou cycles consacrés à un seul domaine. - Jeux de construction et jeux d’imitation. - Exercices sensoriels ou arts visuels ? - [ Le dessin, un domaine à lui tout seul. - Le langage. - Les images. - Comment se servir de l’image. - Il faut apprendre à bien penser pour apprendre à bien parler. - La méthode ne doit jamais tourner à vide. - Les exercices de mémoire. - Il faut chanter pour que les petits chantent.- Il faut savoir parler avant d’apprendre à lire ].

    Lorsqu’en 1989 on nous a présenté les cycles, j’ai applaudi des deux mains ! Enfin on reconnaissait que les enfants, et particulièrement les plus jeunes, n’avançaient pas tous au même rythme et pouvaient grandement profiter d’une cohabitation inter-âges1 ! On renouait d’ailleurs avec les débuts de l’École Maternelle, celle de l’époque où n’existaient que deux sections, la Petite, pour les enfants de deux à cinq ans, et la Grande, pour ceux de cinq à sept ans.

    Hélas, cette réforme n’a abouti qu’à un morcellement des connaissances, sans doute par la faute des livrets de compétences qu’elle imposait. Son projet a conduit à une primarisation de la Petite École par le dévoiement des apprentissages premiers vite transformés premiers apprentissages savants. Nous avons assisté à une fuite en avant par l’obligation faite ici et là de ne jamais laisser un enfant prendre le temps dont il a besoin. Pour pouvoir enfin souffler, nos élèves les plus lents ont dû désormais attendre la fin de la troisième année de chaque cycle, lorsque le désastre était consommé et qu’ils avaient perdu pied depuis longtemps.

    Nous étions bien loin de l’idée de la classe fonctionnant comme une famille élargie reconstituée…

    Il n’était pourtant pas si stupide, ce rêve dans lequel un gros tiers de grands de quatre ans à la rentrée, vieux routards de la Maternelle, en aurait transmis gentiment les usages à un autre tiers de cadets, parfois déjà un peu débrouillés par plusieurs mois de scolarisation ! Nous aurions complété ce groupe par un peu moins d’un tiers de tout-petits, accueillis en auditeurs libres dont on n’exige rien. Peu à peu nos benjamins se seraient engagés d’eux-mêmes dans l’alchimie créée par cette troupe de bambins grandissant ensemble. C’est avec eux qu’ils auraient découvert le monde à travers un entrelacs de manipulations et de relations humaines, toutes plus instructives les unes que les autres.

    La sieste des plus jeunes, à l’école ou chez eux, aurait permis aux plus âgés de se retrouver en petit groupe. Ce moment privilégié leur aurait donné l’occasion de passer tranquillement des intérêts plus individuels des tout-petits à celui plus collectif de l’enfant de cinq à sept ans. Ces déjà presque grands auraient appris à progresser ensemble, sans qu’il soit besoin d’organiser ces ateliers tournants qui ont accompagné la parcellisation du Savoir.

    Dans ce rêve, lors de ces deux heures du début d’après-midi, le groupe était partout réduit à sept à dix enfants. Nous pouvions y mener facilement l’apprentissage de l’analyse, de la réflexion et de la concentration. Nous y avancions grâce à un véritable dialogue pédagogique. Nous conduisions nos élèves vers l’observation et l’écoute attentive. Nous les habituions à procéder à une synthèse collective.

    Nos petits groupes de Moyens quittaient ainsi la classe en fin d’année, armés de leurs Savoirs Fondamentaux à eux, largement plus importants pour eux que ceux des grands. Ils étaient ainsi fin prêts pour aborder le Cycle des Apprentissages Fondamentaux Savants.

    Adieu donc au beau rêve et bonjour aux initiatives personnelles. On créera ici des classes à un seul niveau. Là on installera des doubles niveaux. Ailleurs enfin, quelques téméraires organiseront des classes de Cycle dans lesquelles ils regrouperont les trois niveaux et tenteront l’expérience de l’apprentissage progressif de l’autonomie au sein d’une famille élargie.

    Toutes chercheront à offrir à chacun selon son âge, sans le couper de ses cadets ni de ses aînés. Toutes procureront à chaque élève la liberté de flâner quelque temps ou de sauter une étape. Toutes respecteront les plans de croissance individuels des enfants, sans qu’il soit pour cela besoin de leur infliger un programme personnalisé de réussite éducative.

    Il est pourtant une section dont il est indispensable de voir les élèves non pas regroupés mais mêlés à des plus grands : c’est celle des Tout-Petits. Laissés entre eux, même2 dans des classes à très faible effectif, nos tout-petits de deux ans se trouvent alors maintenus dans un système apparenté à celui de la crèche. Ils risquent de s’intégrer bien plus difficilement à l’école puisque la classe qu’ils fréquentent, tout en étant située à l’intérieur du bâtiment scolaire, n’en est pas réellement une. Les enfants ont horreur des situations fausses.

    Et cela n’évitera pas le risque que l’école soit dénoncée comme raison de leurs difficultés d’intégration.

    De surcroît, au moins en début d’année, la conduite d’une telle classe peut désespérer tout professeur des écoles qui n’a pas fait ce métier pour surveiller des siestes et changer des culottes mouillées. Manque d’enthousiasme qui pourrait servir de prétexte à l’interdiction de scolarisation de ces tout jeunes enfants...

    La classe de TPS, au sigle de fabrication récente, n’est pas une section de l’École Maternelle. Elle n’est, dans l’esprit de ceux qui ont toujours accueilli les enfants de deux ans révolus dans leurs classes, qu’une division de la Petite Section. Les tout-petits qui la fréquentent sont des élèves à part entière inscrits pour leur première année de scolarisation. Ils bénéficient de deux longues années devant eux pour intégrer les premiers codes de l’école.

    Ce sont les benjamins de la famille. Pour cette raison, ils ont droit à tous les égards et tous les soins. L’époque devrait être révolue où l’on se débarrassait des plus jeunes pour ne s’intéresser qu’aux plus grands car ils étaient capables de produire.

    Depuis Konrad Lorenz et ses expériences avec de jeunes animaux venant de naître, on sait que l’attachement se construit dès les premières heures de la vie. C’est le premier être vivant à s’être occupé du nouveau-né qui va devenir son référent.

    Si l’enseignant veut pouvoir jouer ce rôle de référent, c’est donc à lui de prendre en charge les nouveaux qui arrivent à l’école.

    Loin de nous l’idée de ne pas faire confiance à l’ATSEM et de dénigrer ses capacités à entourer les plus petits, mais son rôle n’est pas là. Le chef de famille, dans la classe, c’est le professeur des écoles. C’est donc à lui de mener la classe3. Il accueille les élèves, les introduit dans le groupe, leur présente les lieux et les encadre pour qu’ils apprennent à y agir. C’est lui qui règle l’emploi du temps, construit le groupe, mène les échanges et prévoit les activités.

    L’ATSEM n’a pas la responsabilité d’enseigner des savoirs scolaires, même à une petite partie des élèves. Elle doit être présente et jouer son rôle auprès de tous. Elle adapte son attitude à celle impulsée par la maîtresse ou le maître. Elle aide les enfants à prendre leur autonomie en leur apprenant les gestes du quotidien des exercices de vie pratique. Elle prépare le matériel nécessaire aux activités mises en place par l’enseignant. Elle peut éventuellement encadrer une activité et assister un enfant maladroit qui voudrait y participer. Enfin, elle contribue avec l’enseignant au maintien du calme et de l’harmonie au sein de la classe.

    La simple politesse à son égard, compte tenu de sa formation plus courte et moins spécialisée que la nôtre, est de ne lui confier que les tâches les moins chargées d’enseignement. Pendant qu’elle s’occupe facilement d’encadrer le déshabillage des plus grands, se contentant de leur rappeler la marche à suivre, nous prenons en charge nos tout-petits pour leur apprendre à conquérir leur autonomie. Pendant qu’elle surveille l’installation au coin de regroupement de nos rapides de trois à cinq ans, nous regroupons près de nous nos plus jeunes et nos moins socialisés. C’est à nous de les encourager à s’asseoir au milieu des autres sous notre protection.

    L’ATSEM est parmi nous, avec nous, jouant son rôle et participant à notre bavardage du matin pour connaître nos intérêts, nos projets, nos questions et nos difficultés. Elle nous quitte parfois pour aller préparer dans la pièce attenante un découpage particulier, un affichage qui nous servira ensuite ou simplement le matériel nécessaire aux ateliers sensoriels libres.

    Les ateliers de vie pratique sont tout au long de l’année des moments éducatifs qui font partie de notre méthode pédagogique. Nous les conduisons tous et l’ATSEM y participe avec nous. Nous lui expliquons comment nous comptons sur elle pour nous aider à éveiller l’autonomie des enfants sans jamais se substituer à lui pour faire à sa place. Nous établissons avec elle une gestion de la liberté des élèves ni trop laxiste, ni trop dirigiste, afin que chacun puisse acquérir la discipline intérieure qui nous est chère.

    La gestion par l’ATSEM d’ateliers dirigés menant à des productions standardisées nous confronte, en plus de tous leurs défauts déjà répertoriés, à une autre de leurs limites.

    Ce type d’atelier est très difficile à mener, y compris pour un Professeur des Écoles pourtant aguerri à la recherche des compétences et capacités à développer chez l’enfant. Même pour lui, c’est un challenge de garder présents à l’esprit les objectifs éducatifs cachés sous l’habillage décoratif ou ludique choisi. Bien souvent, il se met involontairement à regarder le doigt au lieu de viser la lune...

    Que dire alors d’une personne n’ayant pas eu cette formation et dont la charge est initialement d’aider la maîtresse à gérer l’organisation matérielle de la classe ? Elle risque de ne pas percevoir sous l’agencement des rangées de gommettes à disposer autour du Cadre pour la Fête des Mamans une préparation à l’écriture, au calcul et même à la lecture. Elle aura bien du mal à juger essentiel de laisser l’élève se débrouiller pour gérer l’espace, ordonner les éléments, choisir ses couleurs même si le résultat esthétique en pâtit.

    Au cours de leurs études nos ATSEM n’ont pas été conduites à réfléchir aux buts profonds que nous souhaitons atteindre avec nos élèves. Il n’est déjà pas toujours facile de leur expliquer avec tact que nous nous moquons du choix des thèmes effectués par les enfants. Nous peinons souvent à leur faire comprendre que notre but est que les enfants dessinent, modèlent, peignent, découpent et fabriquent. Bonshommes, maisons, éléphants ou fusées supersoniques ne sont pour nous que des prétextes interchangeables. Nous sommes parfois obligés de leur rappeler que nous ne voulons pas qu’on leur montre pas à pas, faisant à leur place au besoin. Et nous ne savons pas toujours comment leur faire comprendre qu’elles ne sont pas inactives quand elles ne fournissent pas une aide appuyée aux élèves.

    Nous voulons qu’elles les encouragent, leur donnent à observer l’objet réel, les aident à le manipuler pour le décrire. Rassurer des enfants sur leur production actuelle, déjà bien significative de leur envie de progresser, est un rôle bien plus subtil à jouer que celui qui consiste à leur tenir la main pour qu’ils posent le coup de crayon juste à l’endroit que l’adulte a choisi.

    Ce n’est donc pas la peine d’en rajouter en demandant à nos ATSEM de mener de A à Z la production en gros et au détail du Cadre pour la Fête des Mamans ! Leur rôle n’est pas de surveiller que chaque enfant reproduise servilement l’objet photographié sur la fiche de préparation trouvée sur le site4 de Mimosa, la gentille maîtresse qui fabrique à la chaîne des jolis cadeaux pour les papas-mamans !

    Nous devons donc nous organiser en amont pour qu’une fois en classe, enfants comme ATSEM ou professeur des écoles s’engagent dans cette voie différente que nous voulons tracer.

    Agencer l’espace

    C’est tout d'abord par l’agencement des locaux et leur adaptation à l’usage qu’on souhaite en faire que nous affirmons notre projet éducatif personnel. Comme c'est par le mouvement, le jeu libre d'imitation, les exercices de vie pratique et les activités sensorielles que nous souhaitons engager nos élèves dans la voie de l'autonomie, de la liberté et du savoir, nos locaux sont agencés autour de ces quatre pôles.

    1) Mouvement

    L'espace de la salle d’activités est dégagé afin que chacun puisse se déplacer librement ou y installer un matériel encombrant sans gêner le reste du groupe. Un revêtement souple et tempéré doit permettre des activités au sol en toutes saisons. Si l’on dispose d’un espace de regroupement et que la salle d’activités est petite, on peut imaginer que c’est dans cet espace, communiquant largement avec l’autre salle, que peuvent se dérouler les activités demandant beaucoup de place (kaplas, barres et tour Montessori, grands cubes, etc.).

    Dans la salle de motricité, que nous occupons au moins trente minutes chaque demi-journée, les enfants peuvent découvrir et utiliser tout le matériel pré-sportif sans risques pour le mobilier et l’entourage immédiat.

    La séance d’éducation au mouvement du matin évolue au cours de la semaine de la découverte libre à l’autonomie et à l’envie de progresser. Elle tourne autour d’un matériau, d’un matériel ou d’une action. Les plus jeunes peuvent s’y engager, toujours sous notre surveillance et nos encouragements attentifs, sans se sentir dépassés par des activités trop structurées au départ. Nous canalisons les débordements de leurs aînés dans le sens d’une maîtrise des gestes et des objets. Nous guidons le groupe vers la recherche et la créativité.

    Avec nos tout-petits et nos petits, les matériaux, le matériel et les actions proposées doivent se succéder rapidement, quitte à y revenir plusieurs jours d’affilée. Sans cela, nous risquerions de lasser et de décourager. Une séance type d’une demi-heure peut par exemple proposer d’abord pendant une dizaine de minutes des pièces de tissus de toutes tailles et toutes formes que les enfants manipulent librement.

    Puis elle regroupe tout le monde autour d’une toile de parachute pour une ou plusieurs actions découvertes pendant la première partie (soulever et poser au sol, se cacher dessous, soulever pour laisser passer les petits camarades, …).

    Enfin, pour clore la séance et ramener le calme, regroupés pour un jeu chanté, les élèves, en file indienne, passent sous le pont que forment la maîtresse et l’ATSEM ou deux de leurs camarades se tenant face à face et joignant leurs mains (La petite hirondelle ; Pour passer le Rhône ; …).

    La semaine suivante, ce sont les ballons qui servent de fil rouge à la séance. D’autres semaines encore, la course ou le saut, les cerceaux ou les anneaux, des cartons de toutes tailles ou des planches, des tapis ou des plots. Ainsi chaque semaine est ponctuée par un objet et un seul.

    Lorsque, quelques semaines plus tard, nous revenons aux tissus, les souvenirs se réactivent. Après un moment de réappropriation, nous constatons que tout le monde est déjà plus à l’aise, plus créatif, et que les plus jeunes commencent eux aussi à s’intégrer à un petit groupe. Certains coopèrent même et créent ensemble le jeu qui motive l’ensemble du groupe dans la deuxième partie.

    Notre rôle d’observateur attentif est fondamental, tant pour garantir la sécurité de tous que pour détecter les progrès moteurs que nous pouvons susciter et encourager. La présence de l’ATSEM, si son service le lui permet, peut encore l’enrichir. À nous deux, nous encourageons les plus petits à oser essayer. Nous jouons même un instant avec un ou plusieurs d’entre eux comme le fait un parent avec son petit enfant. C’est par cette étude attentive de tous les enfants que nous créons cette dynamique de recherche, de créativité, d’autonomie et de progrès moteurs.

    Il n’est pas question de distribuer un matériau puis de laisser faire sans exigences ni surveillance. Nous devons au contraire encadrer, soutenir et protéger tous les élèves contre l’action désordonnée, sans but ni contrôle de soi. Il n’est pas question non plus de laisser tourner semaine après semaine, à vide, un matériau ou un matériel inscrit dans une progression personnelle. Il s’agit d’observer les réactions des enfants et de détecter à quel moment il convient de remplacer le matériel par un autre. Lorsque tout le monde est arrivé au maximum de ses capacités présentes d’exploitation, les gestes acquis trouvent alors un nouveau prétexte à affinement dans l’utilisation d’un autre matériau.

    La séance de l’après-midi est tournée vers nos élèves les plus grands dont le besoin de sommeil est moins important. Un jour sur deux, elle les entraîne vers l’univers de la motricité harmonieuse et la prise de conscience du rythme à travers les rondes, les jeux dansés et l’expression corporelle. Le reste du temps, elle les conduit par le biais des jeux traditionnels vers le jeu sportif collectif.

    Plus les élèves sont jeunes et moins il est judicieux de faire durer pendant toute la séance un seul jeu, une seule activité. En revanche, les enfants étant plus grands et plus attentifs, il convient de parvenir à un degré de maîtrise corporelle plus important, celle-ci comportant l’observation et la verbalisation, l’écoute attentive et la compréhension, l’entraînement et la répétition.

    Nous allons ainsi, en plusieurs séances, de l’écoute d’un morceau de musique adapté à la création d’une chorégraphie collective.

    Nous partons de la découverte du jeu des déménageurs à la verbalisation des stratégies collectives permettant de se débarrasser du plus grand nombre possible de ballons.

    Enfin, le besoin de mouvement des jeunes enfants peut s’épanouir au cours des deux récréations de la journée prises si possible à l’extérieur et en milieu de demi-journée. Comme nous ne réveillons pas les gros dormeurs, nous les laissons à l’intérieur sous la garde d’un collègue ou d’une ATSEM pour éviter, surtout l’hiver, qu’ils soient mis dehors encore trop endormis.

    En école maternelle, la récréation est un moment éducatif à part entière. Elle offre non seulement des possibilités motrices impraticables en salle et elle permet que des échanges sociaux naissent et s’épanouissent. Bien surveillée, par des enseignants la considérant comme un nouveau terrain d’observation à mettre en œuvre, elle offre aux élèves encore une occasion de progresser dans de nombreux domaines. C’est un lieu où les enfants apprennent à devenir autonomes et à gérer convenablement leur liberté.

    2) Jeux libres d’imitation

    Dans la salle d’activité, les coins traditionnels (appartement, garage, ferme, zoo, ville, …) sont clairement délimités par des cloisons basses. Équipés avec soin, de matériel solide et de bonne qualité esthétique, adapté à la taille de nos élèves mais pouvant servir réellement, ils disposent de rangements bien conçus (placards bas, boîtes avec couvercle, crochets de suspension, ...).

    Ces coins jouent un grand rôle dans notre méthode. Ils nous servent pour encourager nos élèves à perfectionner leur langage à travers le jeu d'imagination, individuel chez les plus jeunes ou de petit groupe chez les plus grands. L'enseignant et l'ATSEM, rendus disponibles par la suppression des ateliers dirigés de productions standardisées peuvent l'un ou l'autre venir s'intéresser au jeu. Ils y encouragent les échanges verbaux et complètent le vocabulaire employé. Ils apportent un enrichissement à la situation, encouragent à résoudre un problème mathématique5 ou demandent un compte-rendu de la situation.

    Au cours de ces jeux d’imitation libres, nos élèves apprennent à partager espace et matériel, à proposer leur aide à un camarade, à coopérer autour d’un projet collectif. Ils découvrent ainsi les richesses et les contraintes de la vie en collectivité par l'usage et sans qu'il soit besoin d'organiser d'exercices spécifiques. Là aussi, maître et ATSEM se partagent la tâche. Ils gardent un œil sur tout ce petit monde qui, livré à lui-même, risquerait fort de repasser par tous les stades de l’humanité naissante… Notre but n’est surtout pas que quelques-uns érigent en loi leur force physique, leur bagout ou leurs capacités de séduction !

    Dans les coins de jeux, nos élèves engagent leur motricité et développent leurs capacités sensorielles au cours de projets personnels ludiques. Ils exercent leur coordination motrice, entraînent leur force et leur habileté. Ils ajustent leurs gestes, affinent leurs capacités de perception. Ils commencent à développer leur créativité et leur sens esthétique, surtout si les objets mis à leur disposition ont été choisis avec goût et que l’enseignant est présent et sait tirer partie des découvertes fortuites et des intuitions de chacun.

    3) Activités sensorielles et Exercices de vie pratique

    Ces activités sensorielles libres exercées dans les coins de jeux sont vite doublées, pour les aînés puis ensuite pour leurs cadets, par toutes les activités sensorielles traditionnelles des écoles maternelles. Du mouvement large puis plus fin et précis des exercices de vie pratique6, l’enfant passe aux jeux de construction et de création privilégiant la perception des formes, des couleurs, des tailles, des poids, des sons...

    Selon sa sensibilité, l’enseignant décide de l’organisation de son groupe d’enfants en conservant toujours une liberté relative de choix pour chacun d’eux. Si la pédagogie Montessori offre chaque matériel en un exemplaire et un seul pour éviter que l’enfant se sente comparé à d’autres, les techniques Freinet proposent d’installer des ateliers où les élèves se regroupent par affinités ou en fonction de leur intérêt pour le matériel qui y est proposé.

    C’est à chaque enseignant de voir ce qui lui convient le mieux, dans quelle organisation il se sent le plus à l’aise. Les deux méthodes se valent comme toute autre méthode mettant l’enfant en activité libre autour d’un matériel ou d’un matériau. L’important est que chacun exerce chaque jour à la fois un ou plusieurs de ses sens et sa motricité fine sans qu’on lui impose jamais de progression préétablie.

    L’enfant cherche à satisfaire son besoin de mouvement de plus en plus fin et précis. Il a envie d’explorer et de découvrir à son rythme objets, outils et matériaux. Puis il cherche à progresser jusqu’à les maîtriser, si on ne lui propose pas de but trop éloigné de ses capacités. Toute méthode qui respecte cette quête de l’autonomie et de la maîtrise produit les mêmes effets. Elle l’aide à progresser librement et volontairement dans tous les domaines des programmes de l’École Maternelle.

    N’ayant pas de production précise en tête, enseignant et ATSEM peuvent encadrer les gestes des plus petits et encourager un enfant timide à oser prendre à pleine main la boule d’argile. Ils ont à cœur de retenir le petit bulldozer prêt à renverser trois pots de peinture pour saisir un pinceau. Ils peuvent saisir au vol l’occasion de demander à un des plus grands de montrer à son petit camarade comment il a réussi à décorer la cape du chevalier ou le feuillage de l’arbre qu’il vient de dessiner. Ils valorisent les trouvailles et les avancées techniques en affichant le dessin de celui qui, malgré l’absence de feutres de toutes les couleurs ce jour-là, a eu l’idée de remplir l’espace de petits graphismes précis et soignés ou en exposant la tour du tout-petit qui a réussi à la faire monter haut, haut, comme la Tour Eiffel !

    « Oui mais, direz-vous, que leur ferons-nous faire alors si nous n’avons plus à programmer le bonhomme au drawing-gum sur fond d’encres coulées ? Que ferons-nous si nous n’avons plus à prévoir les empreintes de légos et clipos à la peinture au doigt pour décorer la couverture de leur cahier de vie, les abécédaires en pâtes alimentaires et coquilles d’œufs broyées pour enrichir le thème de Poule Rousse et tutti quanti ? »

    4) De la patouille à l’expression plastique

    Rien… et tout ! Nous fournissons le matériel et ils font… Ce qui compte, ce n’est pas l’effet décoratif de ce qu’ils produisent mais l’accroissement de leurs possibilités sensorielles, la sollicitation de leur imagination, l’enrichissement de leurs connaissances et, enfin, beaucoup plus tard, leurs propres capacités artistiques.

    Ces tout jeunes enfants sont à l’aube de leur préhistoire créative et artistique. Pour l’instant, ils testent, patouillent, essaient, manquent, tâtonnent. Lorsqu’ils réussissent, ils recommencent, tâtonnent à nouveau pour obtenir le même effet et enfin dominent leur réussite et produisent leur chef-d’œuvre !

    Notre ingéniosité réside dans l’adéquation de ce que nous fournissons, tant au point de vue des jeux de construction qu’au point de vue des matériaux de création.

    Comme en EPS, c’est grâce à notre choix qu’ils élargissent peu à peu leur palette et découvrent eux-mêmes les effets plastiques que nous leur imposions naguère.

    En début d’année, il vaut mieux rester simple et pragmatique, installant les ateliers l’un après l’autre. Le premier jour, nous prévoyons un atelier peinture au pinceau, sur une feuille rectangulaire de grande taille. Quelques jours après, nous ajoutons un atelier déchiquetage de papiers de couleur à coller eux aussi au pinceau sur une grande feuille collective. Enfin, encore un peu plus tard, nous préparons une petite boule d’argile déjà humidifiée à manipuler comme bon leur semble et nos trois ateliers fonctionnent indépendamment et parallèlement.

    Ensuite en cours d’année nous proposons d’autres formats de feuille de papier (ronde, triangulaire, carrée, en étoile, …), d’autres matériaux (peintures au doigt, acryliques, gonflantes, encre miscibles ou non miscibles, …), des couleurs précises (une seule pour travailler le décor, des gammes allant du très clair au très foncé, deux couleurs complémentaires, …). Nous lançons des déchiquetages puis découpages et pliages plus précis (surtout pour les enfants de quatre ans et plus). Nous apportons des volumes à coller (formes de bois, petits emballages, cotillons, …), d’autres matériaux à modeler (pâte à sel, pâte à modeler, pâtes auto-durcissantes, papier journal, aluminium, …). Nous enrichissons la panoplie de tissus, feutrine et fils, à couper et coller dans un premier temps. Nous leur apprenons enfin à les nouer, les torsader, les enfiler, les tisser, les tresser et ils s’exercent même à coudre en toute fin de parcours.

    Peu à peu des productions émergent. Nous les valorisons même si nous ne les trouvons pas toutes belles parce qu’elles montrent un progrès manifeste. Aujourd’hui Kélian a rempli tout l’espace alors que jusqu’ici, il ne passait son pinceau que dans une portion de feuille qu’il arrivait à trouer tellement il l’humidifiait. Hier Natasha a découpé des bandelettes toutes de la même largeur et elle a eu l’idée de les coller les unes à la suite des autres pour faire une belle route. Pour que l’enfant prenne conscience d’un de ses progrès, plutôt que de noter cela très vite dans un Cahier de Réussite, il est bien plus sûr de l’afficher face à la classe. Faire raconter la genèse de ce travail à son auteur garantit bien mieux qu’il essaiera de reproduire cet effet et d’en trouver d’autres, tout aussi valorisants.

    Deux ans et déjà à l'école ?

    Cette réussite de l’un un jour, reprise le lendemain presque à l’identique par deux ou trois autres, provoque d’autres réussites. Nous savons alors qu’il est temps d’offrir d’autres possibilités. Aux activités manuelles brutes qui passionnaient nos élèves jusqu’alors s’ajoutent maintenant des visées esthétiques.

    Nous constatons que nos élèves commencent à entrer d’eux-mêmes dans le domaine des arts visuels. Leurs productions peuvent dorénavant être peaufinées, retravaillées, organisées à l’avance dans le but de produire un effet. Nous pouvons les orienter afin que ce qu’ils ont imaginé aboutisse. Nous les poussons à garder leur œuvre dans le but de l’offrir lors d’un des moments festifs qui jalonnent l’année scolaire en maternelle.

    Ainsi, aucune mère d’élève ne nous reproche de ne pas avoir de souvenir fabriqué de A à Z par ses enfants entre deux et cinq ans. Et nous pouvons fièrement expliquer aux parents peut-être étonnés de ne pas découvrir la magnifique production semblant sortie d’un catalogue d’arts décoratifs : « Oui mais vous savez, votre enfant l’a fait tout seul, avec toute son affection et toute son application, pour vous. Ni l’ATSEM ni moi n’y avons mis ne serait-ce qu’un seul trait de plume ! Vous pouvez être fiers de lui ! »

    D'autres extraits sur ce blog :

     Utile ou inutile ?

    ABCD de l'égalité

    Trop petits pour être obligés...

    Deux ans et déjà à l'école ?

    Le sommaire du livre édité :

     Pour une Maternelle du XXI Siècle : Sommaire

    Nota Bene : Si vous trouvez que 6 € de frais de port, pour un livre à 23 €, ça vous fait trop, contactez-moi directement. Je consacre une partie des droits d'auteur que je touche à payer les timbres qui vous permettront de vous procurer le livre au prix auquel vous l'achèteriez s'il était diffusé en librairie.
    Contactez-moi ici : Contact. Je me ferai un plaisir de vous expliquer la démarche à suivre.

    Notes :

    1 Ayant très souvent enseigné en milieu rural, j’ai, je l’avoue, une préférence très nette pour la classe multi-niveaux. Cependant, je souhaite ne rien imposer à personne. Dans des groupes scolaires de ville, les familles s’affolent vite lorsqu’elles apprennent que leur grand de quatre ans et demi côtoiera au quotidien des bébés d’à peine deux ans. Il est naturel que nos collègues, n’ayant souvent rien connu d’autre, s’affolent à l’idée d’expliquer une organisation peu commune même si son efficacité est prouvée de longue date.

    2 Et peut-être surtout…

    3 Il en va sans doute de la survie de notre profession !

    4 Site fictif, vous vous en doutez bien…

    5 Problèmes de partage, de répartition, d’organisation de l’espace et du temps, de correspondance terme à terme, de comparaison, d’ajout, de retrait, de dénombrement, etc.

    6 Inspirés de la pédagogie Montessori : tâches domestiques utilisées comme déclencheurs de l’activité motrice contrôlée de l’enfant (lavage et essuyage des mains, de petits objets ou de pièces de tissu, balayage, époussetage mais aussi entraînement aux activités de laçage, boutonnage, nouage)…


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